ALLEGORY OF THE SOUTH

Allegorie-v_h-Zuiden_small

 

By Toon Lauwen

De Dutch Designweek groeit steeds meer uit tot een mainstream publieksevent. Tussen de veelheid aan exposities en pop-ups sprong de ‘Allegorie van het Zuiden’ in het oog met een briljante compositie van follies, monumentale zeggingskracht en culinaire hoogstandjes. Ontwerper Aart van Asseldonk sleepte een onorthodox repertoire vol verwijzingen aan Jeroen Bosch en Pieter Breughel de Oude naar de Eindhovense Augustijnenkerk.

By Toon Lauwen

Within the context of an ever growing number of events and popups presented at the Dutch Designweek, this year the ‘Allegory of the South’ stood out monumentally. Inside a neo-gotic church, centre Eindhoven, young designer Aart van Asseldonk mounted a landscape of follies, great food and fine objects drawing upon genre-paintings by Jeroen Bosch and Pieter Breughel de Oude.

 

_GYS3460b

 

_GYS3438b

 

_GYS3411b

 

De Allegorie van het Zuiden is geen design-expositie in museale zin-, maar een tableau vivant waarin de objecten van Van Asseldonk een compleet nieuwe omgeving vormen in het 19e eeuwse monument. In het hoge schip van de neo-gotische kerk werden een vuurtoren, windmolen, kapel en lampion neergezet. Die vier staketsels zijn met bloemenguirlandes verbonden. Op de kerkvloer staan lange tafels en banken waaraan tijdens de DDW volop gegeten en gedronken werd. Gasten konden intekenen voor een exclusief diner verzorgd door Dick Middelweerd van tweesterren restaurant ‘de Treeswijkhoeve’. Clearly the Allegory doesn’t fit ‘modern design’ as a conventional category. It much rather looks like a tableau vivant; a careful arrangement of objects designed by Van Asseldonk, bequeathing the 19th century sanctum with a new type of revelation. Rivaling the full height of the churches’ nave, four architectural objects; a light house, windmill, chapel and lantern, were linked by garlands. Underneath  these festive constructions visitors were invited to dine and drink. Long oak tables, benches and chairs made up an elegant setting for a popup branch of ‘de Treeswijkhoeve’,  2 stars Michelin restaurant.

 

_GYS3294b

 

_GYS3410b

 

_GYS2651

 

_GYS2733

 

_GYS2737

 

_GYS2646 _GYS2768

 

De kachels, kandelabers, schalen, lampen en gebruiksvoorwerpen die Van Asseldonk vanaf zijn afstuderen aan Artez in 2008 ontwikkelde, tonen een voorliefde voor het ambachtelijke proces, robuuste formaten en verfijnde afwerking. Speciaal voor de Allegorie ontwierp hij een aantal nieuwe producten, ingegeven door ‘Nederlandse Spreekwoorden’ van Pieter Breughel de Oude. ‘Aan de ene voet een schoen, de andere blootsvoets’ duidt bijv. op het evenwicht dat nodig is om een risicovolle onderneming (zoals deze) tot goed einde te kunnen brengen. The candelabras, stoves, lanterns and other magical utensils that Van Asseldonk has designed since finishing his studies at Artez in 2008, demonstrate a love for the artisanal process, larger than life sizes and uncompromising commitment to detail. For the new Allegory he designed a new series of products and objects, based on ‘Dutch proverbs and sayings’ depicted by 16th century painter Pieter Breughel de Oude, who originated from the same area in Brabant; south of Holland. ‘A shoe to one foot, the other bare’ relates fi. to the careful balance needed to land any large risky business (such as this one) well.

 

_GYS2715

 

_GYS3236b

 

_GYS3423b

 

_GYS2709

In een allegorie gaan de figuurlijke- en letterlijke betekenis vaak hand in hand. Dat is ook hier het geval. Dankzij de paters van de Augustijnenkerk en de ondernemingszin van de bedrijven Oogenlust, De Treeswijkhoeve, Bruns en Beerze Bier, werd een bevlogen- schier onmogelijk- ideaal, uiteindelijk toch werkelijkheid. Die partijen mogen ‘in hun eigen licht gaan staan’, zoals de grote kandelaar aangeeft, oftewel; trots zijn op het bijzondere resultaat van deze joint venture. De ‘Allegorie van het Zuiden’ is één van de meest opvallende- en betekenisvolle projecten van de afgelopen jaren. The Allegory of the South surely represents one of the most memorable and surprising projects of recent Dutch Design Week editions. Timeless allusions to vices and virtues, much like classic allegories in art history, provide the magic befitting Van Asseldonk’s aesthetics. Through courtesy of the Fathers of the Augustin Church and the generous endorsement of companies like Oogenlust, De Treeswijkhoeve, Bruns en Beerze Bier, this costly- high wire (priorly believed unfeasible) project was turned into splendor. It is this temporary joint venture that ‘may shower in it’s own light’, like the grand candelabra reads.

 

_GYS3340b

 

_GYS3239b

 

_GYS3276b

 

_GYS3348b

 

_GYS3381b

 

_GYS3374b

 

_GYS3327b _GYS3248b

 

_GYS3343b _GYS3243b

 

 

_GYS3270b

 

_GYS3355b

 

_GYS3357b

 

_GYS3361b

 

_GYS3353b

 

_GYS3415b _GYS3395b

 

_GYS2661

 

_GYS2667

 

_GYS2719 _GYS3387b

 

 

_GYS3403b